केप्टाउन : एक अधिकारी ने गुरुवार को कहा कि दक्षिण अफ्रीका के पूर्वी प्रांत म्पुमलांगा में एक अप्रयुक्त कोयला खदान में गैस विस्फोट से मरने वालों की संख्या छह हो गई है, और कई अन्य लोग फंसे रह गए हैं।

खान में लेनदार संरक्षण टीम के प्रतिनिधि, माइकल इलियट ने कहा, 20 से अधिक लोग अभी भी मिडलबर्ग में खदान में भूमिगत थे और मृत घोषित कर दिए गए हैं। इलियट ने फोन पर रॉयटर्स को बताया, “जैसा कि मुझे सूचित किया गया है, इस समय में छह मृतक लोग हैं जिन्हें शवगृह में ले जाया गया है।”इलियट ने कहा कि बचाव के प्रयासों में जहरीली गैस भूमिगत स्तर के खतरनाक स्तर से बाधित थी।

उन्होंने कहा, “हमें सबसे पहले खदान में बिजली बहाल करनी है और हमें इसे सुरक्षित बनाने के लिए वेंटिलेशन को बहाल करना है और एक बार जब यह सुरक्षित हो जाएगा … तो हम जाएंगे और इन लोगों को पुनर्प्राप्त करेंगे जो लापता हैं।”

यह खदान तेग्टा रिसोर्सेज एंड एक्सप्लोरेशन के स्वामित्व में है, जो अपने मालिकों के बाद लेनदार संरक्षण के दौर से गुजर रहा है, गुप्ता बंधुओं ने उन पर भ्रष्टाचार के आरोपों के बाद दक्षिण अफ्रीका में व्यापार करना जारी रखना मुश्किल पाया।

पुलिस प्रवक्ता लियोनार्ड हिल्टी ने कहा कि कई लोगों ने बुधवार दोपहर को तांबे के तारों को चोरी करने के लिए खदान में प्रवेश किया, जो प्रकाश और वेंटिलेशन के लिए बिजली की आपूर्ति करते हैं।

“खदान को तांबे के साथ तार दिया जाता है। वे तांबे के लिए जा रहे थे।

तांबे को अक्सर दक्षिण अफ्रीका में अप्रयुक्त खानों से चुराया जाता है और स्क्रैप के लिए बेचा जाता है। गुप्ता बंधुओं, उनके वकीलों और अधिकारियों से उनकी फर्मों और परिवार के प्रतिनिधियों से खदान की घटना के बारे में टिप्पणी के लिए संपर्क नहीं किया जा सका।

 भाइयों – जो देश के सबसे बड़े समूह में से एक थे, का नेतृत्व किया – उन पर पूर्व राष्ट्रपति जैकब जुमा को राजनीतिक नियुक्तियों और अनुबंधों को जीतने के लिए प्रभावित करने का आरोप लगाया गया था।