ओटावा : यह कनाडा के लिए एक और गर्व का क्षण था: एक सऊदी किशोरी जिसे अभी हाल ही में टोरंटो हवाई अड्डे पर आगमन गेट के माध्यम से चलने की अनुमति दी गई थी, जिसे देश के लोकप्रिय विदेश मंत्री ने गले लगाया था।

“कनाडा” शब्द के साथ सजे एक ग्रे स्वेटशर्ट पहने हुए, 18 वर्षीय राहफ मोहम्मद अलकुनुन ने कैमरों को मुस्कुराते हुए मुस्कुराया। लेकिन उसने बात करने के लिए इसे विदेश मंत्री क्रिस्टिया फ्रीलैंड के पास छोड़ दिया।

मंत्री ने उसे “बहुत बहादुर नए कनाडाई” के रूप में प्रस्तुत किया।”जहां हम एक अकेले व्यक्ति को बचा सकते हैं, जहां हम एक अकेली महिला को बचा सकते हैं, यह एक अच्छी बात है,” फ्रीलैंड ने कहा, जिसने इस सवाल पर जवाब देने से इनकार कर दिया कि यह निर्णय सऊदी अरब के साथ कनाडा के तनावपूर्ण संबंधों को कैसे प्रभावित करेगा। “और मैं भी ज़ोर देना चाहूंगा, यह कनाडा और दुनिया भर में महिलाओं और लड़कियों को समर्थन देने की एक व्यापक कनाडाई नीति का हिस्सा है।”

शरण लेने के लिए कुवैत में छुट्टी के दौरान अपने परिवार से भागने के बाद सऊदी किशोरी महिलाओं और शरणार्थी अधिकारों के लिए एक कारण बन गई। उसने द न्यू यॉर्क टाइम्स के साथ एक साक्षात्कार में अपने जीवन का वर्णन किया, जो उत्तरी सऊदी अरब के हेल शहर में रहने वाले उसके परिवार के हाथों में एक नहीं बल्कि एक दुर्व्यवहार था। उसने कहा कि उसे एक बार छह महीने के लिए एक कमरे में बंद कर दिया गया था क्योंकि उसने अपने बालों को इस तरह से काटा था कि उसके परिवार को यह मंजूर नहीं था और उसके परिवार के लोग उसे मारते थे, खासकर उसके भाई को। दो साल पहले, एक असफल आत्महत्या के प्रयास के बाद, उसके परिवार ने उसकी मदद नहीं ली, उसने कहा। यह तब था जब वह अपने भागने की योजना बनाने लगी। स्वतंत्रता का उसका मौका पिछले हफ्ते आया, जब उसके परिवार ने कुवैत की यात्रा की, जिसमें महिलाओं पर समान प्रतिबंध नहीं है।

एक बार जब वह पिछले शनिवार को बैंकॉक पहुंची, तो उसने ऑस्ट्रेलिया जाने की योजना बनाई, उसने कहा कि उसका पासपोर्ट जब्त कर लिया गया है और थाई अधिकारियों ने उसे उसके परिवार को वापस करने की धमकी दी है। उसके भाई और पिता बैंकाक पहुँचे, माँग की कि वह उनके साथ लौटे।

इसके बजाय, उसने एक थाई हवाई अड्डे के होटल में खुद को रोक दिया, एक ट्विटर अकाउंट खोला और उसकी शरण के लिए एक सोशल मीडिया अभियान चलाया। थाई अधिकारियों के भरोसे के बाद, और संयुक्त राष्ट्र ने उसे शरणार्थी घोषित किया, कनाडाई सरकार उसे शरण देने के लिए सहमत हो गई।